Deutsches Reich

Leichte Sprache: Das Deutsche Reich

"Deutsches Reich" war die offizielle Bezeichnung des deutschen Staates von 1871 bis 1945. Durch seine Gründung am 18. Januar 1871 entstand aus den bis dahin bestehenden deutschen Einzelstaaten der erste deutsche Nationalstaat - mit einem Kaiser an der Spitze. In der deutschen Niederlage im Zweiten Weltkrieg ging auch das Deutsche Reich als Staat unter.

In der Entwicklung des "Deutschen Reichs" sind drei Zeitabschnitte zu unterscheiden, die von starken politischen Umbrüchen geprägt waren:

Die Beschäftigung mit der Geschichte des Deutschen Reiches ist weiterhin hochaktuell, weil bis heute die Folgen der Reichsgründung spürbar sind.

So reichen der Aufbau Deutschlands als Bundesstaat, unsere parlamentarische Kultur mit Parteien, unser Sozial- und Rechtsstaat auf Wurzeln im Kaiserreich zurück. Arbeiterrechte und Erfolge der Frauenbewegung gehen ebenfalls auf diese Zeit zurück.

Die negativen Erfahrungen aus dem Scheitern der Weimarer Republik und die Terror- und Vernichtungspolitik des Nationalsozialismus haben 1990 sehr viele Zweifel an der deutschen Einheit hervorgerufen, denn ein zweiter deutscher Nationalstaat, nachdem der erste von 1871 derart antisemitisch und militaristisch handelte, schien zu gefährlich. Die bundesdeutsche Europapolitik und ihre Einbettung in die Europäische Union sind daher ebenfalls im Zusammenhang mit den negativen Erfahrungen der Deutschen Reichsgeschichte zu sehen.

Auch die Geringschätzung der repräsentativen Demokratie in der Zeit des Nationalsozialismus ist bis heute zu spüren, aufgrund der kürzeren „Demokratie-Zeit“ stärker in Ost- als in Westdeutschland.

Bemerkenswert ist aber auch die Entstehung von alternativen Lebensmodellen, die bis heute ausstrahlen und die das Bild vom Kaiserreich um eine andere Perspektive ergänzen. So wurden Berlin und Brandenburg zum Zentrum der Lebensreform-Bewegung, die mit ihren unkonventionellen Ansichten über ein selbstbestimmtes Leben gegen die herrschenden Konventionen der Kaiserzeit und darüber hinaus rebellierten.

Lesetipp

Deutsches Reich oder Bundesrepublik Deutschland?

Hingegen ist die Diskussion darüber, ob das Deutsche Reich 1945 untergegangen ist oder nicht, in den Hintergrund getreten. Die öffentliche Debatte darum ging über viele Jahre, denn sie berührt eine Kernfrage der bundesdeutschen Gründungsgeschichte, nämlich, ob die Bundesrepublik Deutschland überhaupt rechtmäßig existiert. Heute wird dieser Gedanke nur noch von der rechten Szene offensiv verbreitet und in den unmittelbaren Zusammenhang mit der Deutschen Einheit 1990 gestellt.

Auch wenn weiterhin unterschiedliche Wertungen nebeneinander bestehen, so hat sich die sogenannte "Identitätsthese" bislang durchgesetzt. Diese besagt, dass die Bundesrepublik Deutschland als Staat identisch mit dem früheren Deutschen Reich ist, die Institutionen des Reichs aber 1945 vollständig untergegangen seien. An ihre Stelle sind, so die Argumentation, demokratisch legitimierte Strukturen getreten, auf denen die Bundesrepublik Deutschland zunächst als deutscher Teilstaat und seit 1990 als wiedervereinigter deutscher Staat beruht.

Insbesondere in der rechten Szene wird behauptet, die Bundesrepublik Deutschland sei kein rechtmäßiger Staat, weil das Deutsche Reich fortbestehen würde. Die sogenannten Reichsbürger, von denen einige auch in der rechtsextremen Szene aktiv sind, legen diese Argumentation in der Praxis besonders radikal aus. Sie erkennen richterliche Urteile nicht an, gehen aggressiv gegen Mitarbeiter staatlicher Behörden vor, zum Teil auch mit Schusswaffen und, nach Einschätzung des Verfassungsschutzes, mit einem erheblichen terroristischen Potential.

Das Amtsgericht Duisburg formulierte in einem Beschluss von 2006:

Das Bonner Grundgesetz ist unverändert in Kraft... Die Bundesrepublik Deutschland in den Grenzen von 1990 ist der gegenwärtige deutsche Nationalstaat. Einen anderen gibt es nicht. Die Bundesrepublik Deutschland ist als Staat mit dem früheren Deutschen Reich identisch, sie ist dessen heutige rechtliche und tatsächliche Erscheinungsform...Das Deutsche Reich in seiner historischen Gestalt ist spätestens mit der bedingungslosen Kapitulation aller Streitkräfte vom 7. und 8. Mai 1945 institutionell vollständig zusammengebrochen... Seine damals noch vorhandenen Organe und sonstigen staatsrechtlichen Strukturen sind im Mai 1945 auf allen Ebenen endgültig weggefallen, an ihre Stelle sind in den folgenden Jahren, zuletzt durch die deutsche Wiedervereinigung vom 3. Oktober 1990, neue, durch allgemeine Wahlen historisch und rechtlich uneingeschränkt legitimierte Strukturen getreten." 
 


BLPB, Juni 2015 (zuletzt bearbeitet Januar 2021)
 

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Kommentare

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Google: Wann wurde die BRD gegründet -> am 23.05.1949
Auflösungsdatum 3.10.1990

Ist Google jetzt ein Reichsbürger???

Vielen Dank für das Beispiel einer Falschinformation, die sich häufig im Internet und in den Sozialen Medien finden. Es zeigt sehr anschaulich, wie wichtig es ist, genau zu schauen, wer was und wo geschrieben oder gesagt hat und dabei mehrere Quellen zu berücksichtigen. In unserem Lexikon "Kompakt erklärt" steht zum Beispiel, was unter Falschinformationen zu verstehen ist und wie man sie erkennen kann. Auch die  Selbstbezeichnung "Reichsbürger" wird erklärt.
Beste Grüße
Ihre Landeszentrale

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